Dear feminist,

In our monthly feminist brainstorm, we had a bit of a dilemma. Would we do another ‘corona’ edition of the newsletter, or resume regular programming? The dating theme was definitely out, who knows when that part of our lives can go back to normal? But we had ecofeminism on the list. And that hasn’t lost any of its relevance.

Even though the corona crisis is a bit more pressing right now, I still firmly believe that climate change is the most important challenge of our times. It’s a fundamentally different kind of disaster, because rather than suddenly, it comes on so gradually that it’s hard for people to believe it comes at all. I’m in my thirties, and half my life has gone by since I first realised this. And on a global scale, has anything really changed? 

For this newsletter, Sophie reviewed a thirty year old book about women and ecology that today is just as relevant as it ever was. Melinda Watson, a sustainability expert who took her fight from the university to the festivals, tells us about her campaign against single-use plastics in the interview.

To cheer us up, Rosa and Rebecca took a dive into the world of food, and wrote about how to eat better for the planet. Willemijn looked into women leaders, who provide a ray of hope in these dark times. I have adopted Jacida Ardern as my new role model, and am excited to see what she does next. 

I hope you have fun reading this newsletter, but above all I hope it inspires you. Not only to do your own bit against climate change, but also to see in what area you could become an activist who pushes governments and companies to make a much bigger change.

Paula Breuning
Team You've got Feminist Mail

Melinda Watson

Simay Çetin

Melinda Watson, founder and director of RAW (Realizing Another World) Foundation and RAW Bottles, is an environmental activist, mother, sea lover, and teacher. RAW Foundation has been raising awareness and actively campaigning on pointless plastic use and pollution, and other types of waste since 2010, by helping festivals and events (like  Glastonbury and Shambala) go plastic free and by providing Plastic-Free Guides for events organizers and  supplying reusable water bottles. Recently, they have spearheaded a Plastic-Free Campaign in Turkey. You’ve got Feminist Mail talked with Melinda about ecofeminism, the impact of Coronavirus on the environment, and whether we should go back to normalcy at all. 

Could you briefly explain the work of RAW Foundation and RAW Bottles for our readers?
“I wrote a chapter in The Handbook of Sustainable Literacy, called ‘Materials Awareness’ in 2009, looking at the hidden story of the everyday products we engage with. It focused on key waste streams, such as plastic, which was beginning to grow exponentially. Disillusioned with the ‘formal’ educational environment, I decided to take the learning to an informal environment: festivals. Because these are creative spaces for change. However, the flow of plastic waste continues to increase exponentially, encouraging a throwaway society - across the world. Sadly, all fruits and vegetables are now sold in plastic here (in Turkey), because of the pandemic. It is contributing to climate change hugely, contaminating our precious water systems, passing up the food chain, affecting human health, and infiltrating other cultures, which is what I have seen first hand in Africa, South America and the Amazon.” 

I’ve read several articles on how air pollution in Europe and China has decreased, but as you were saying, most products in the Netherlands as well are being sold in plastic bags at the moment. What do you think the long term consequences of this pandemic on the environment will be? 
“People are waking up to the fact that the recent pandemic is a direct consequence of our human ‘treadmill’ activity, particularly our global financial and economic systems that prize economic growth at any cost. On top of the explosive growth of air travel, frenetic working lives, sitting for hours in traffic in polluted cities, away from our loved ones and utterly miserable, we are recognising that the current system is broken and ‘business as usual’ isn’t working. So the deep question we have to ask ourselves is: do we really want to go back to that?”

Read the complete interview with Melinda Watson on the FEL website.

Rebecca Spruijt

Duurzaam leven. Maar hoe? En waar begin je? Duurzamer leven kan op heel veel manieren. Overstappen op groene stroom, geen elektrische apparaten gebruiken, recyclen, niet meer vliegen, korter douchen, ga zo maar door. Sommige van deze aanpassingen voelen als opoffering, anderen meer als een omschakeling. 

Denk aan een verandering in wat je eet. Hiervoor hoef je alleen maar het internet (of een lekker kookboek) in te duiken om jezelf te omgeven met inspiratie. Het idee dat vlees en vis nodig zijn om hoogwaardige gerechten op tafel te zetten, is echt achterhaald. Legers aan foodies geven het goede (en heerlijke) voorbeeld met vegetarische en vegan gerechten.  

Duurzaam eten is echter niet alleen vegetarisch of vegan eten. Eet groente en fruit uit het seizoen, dan is er een kleinere kans dat ze in kassen geproduceerd worden. Vermijd producten die ingevlogen moeten worden. Maar producten die lokaal in een kas geproduceerd moeten worden, zijn weer minder duurzaam dan dezelfde groenten uit warmere landen. Bekijk hier de tips om duurzaam groente en fruit te kiezen!
Rosa Koenders

In 1989 startte de campagne “Een beter milieu begint bij jezelf” en deze leus is 30 jaar na dato relevanter dan ooit. Een groot deel van de oorzaak van klimaatverandering ligt bij grote vervuilende industrieën, maar dat neemt niet weg dat je als individu ook een verantwoordelijkheid hebt. Steeds meer mensen worden zich bewust van hun ecologische voetafdruk en proberen deze actief te verminderen. Rebecca schreef hierboven al dat eten een leuke manier kan zijn om je impact te verkleinen: door het uitproberen van nieuwe producten kun je allerlei nieuwe lekkere producten en recepten ontdekken. De twee beste veranderingen om je persoonlijke impact op het klimaat te verkleinen zijn:
  • Het vermijden van vlees en zuivel
  • Lokale producten die in het seizoen zijn eten
En wat is een beter ‘goed voornemen’ dan zelf aan de slag gaan? Daarom volgt hier een recept zonder dierlijke producten én met seizoensgroente. Lekker je familie/huisgenoten/partner/jezelf verwennen én de wereld redden. 

Staying Alive: Women, Ecology and Development by Vandana Shiva

Sophie Jansen

Full disclosure: when we decided on this newsletter’s topic I was quite ignorant of ecofeminism and why it’s a thing. Of course I’m a feminist and yes, I do care about the future of this earth, but why are those two connected? I decided to do my homework and read ‘Staying Alive: Women, Ecology and Development’ by Vandana Shiva. This book, originally published in 1988, is widely regarded as one of the most influential ecofeminist texts.
A blurb on the book’s cover describes Shiva as ‘one of the world’s most radical scientists.’ Words like ‘radical’ are spoken far too easily in promotional contexts but in this case it’s right on the money. Shiva wastes zero time as she dives right in, to explain that the earth is dying, how this is related to women’s issues and why it’s all the patriarchy’s fault. The fact that this book was written over thirty years ago and nothing much has improved is disconcerting, to say the least. 
The word ‘development’ will never be the same again after reading Shiva’s scathing description of how this term is used for the implication of western patriarchal values and against diversity – diversity of crops and diversity of human values, both of which are essential to earth’s and humanity’s survival. Shiva’s own Indian background and point of view are refreshing, considering that we (or at least I myself) often consider the west as ‘standard’. So much of what we know and the way we see the world has been shaped by the ideas of white men, as Shiva very eloquently describes in her epic takedown of the Enlightenment. When it comes to the survival of the planet, we really can’t afford such a narrow point of view.
Although I enjoyed Shiva’s radicality and harsh words, it must also be said that this is not an easy read, especially during a global pandemic. Cooking, easily my number one hobby at the moment, just loses some of its appeal when you’ve just read how the food industry is a slippery slope that will eventually destroy everything. Oh well, at least I’m a little better informed now. And a lot more stressed out.

Illustration by Jantien Derks

Willemijn Schmidt

We kunnen het bijna niet ontkennen: het verschil in leiderschapsstijlen tussen de vrouwelijke en mannelijke machthebbers tijdens de coronacrisis. Trumps laatste bizarre ingeving om desinfectiemiddel toe te dienen bij wijze van vaccin is de kers op een torenhoge mind fuck-taart. Daarentegen kwamen steeds meer internationale nieuwsplatformen (Forbes en de The Guardian) en Nederlandse media (d.m.v. een ingestuurde brief van feminist Jelle Havermans in De Volkskrant en het AD) met de mededeling dat de vrouwelijke autoriteiten het indammen van het virus beter lijken aan te pakken. 

Kan dit vertoon van vrouwelijk leiderschap iets betekenen voor de klimaatcrisis waar de corona uitbraak wel degelijk een onderdeel van was? Van de redenatie ‘vrouw = zorgzaam = goed voor de natuur’ word ik zelf een beetje mismoedig. Als vrouwen alleen de klimaatcrisis kunnen oplossen doordat ze biologisch (brr) empathischer zouden zijn, worden vooroordelen over vrouwelijkheid, macht én het belang van een goede relatie met onze aarde alleen maar bevestigd. Het zoeken naar een echt radicale en duurzame oplossing, voor zowel emancipatie van vrouwxn en onze natuur, wordt op deze manier effectief vermeden. 

Toch wil ik graag inzoomen op een van deze staatsvrouwen: Jacinda Ardern van Nieuw-Zeeland. Ardern noemde klimaatverandering als de grootste crisis van onze tijd en klimaatbeleid staat bij haar hoog in het vaandel. Het is haar gelukt om de meerderheid van haar land en regering achter een nieuwe wet te scharen, die de afspraken van de klimaatconferentie van Parijs verankeren. Naast deze ‘Zero Carbon Bill’ wordt er een onafhankelijk klimaatverandering commissie ingesteld. Ook zijn het planten van 1 miljard bomen en als het verbieden van ‘single used plastic’ opgenomen in haar beleid. Hopelijk werpt haar leiderschap licht op de bizarre trekjes van conservatieve en autoritaire leiders, en een voorbeeld van hoe het óók kan gaan. 

You've got Feminist Mail is made by FEL
Fatima Jarmohamed, Willemijn Schmidt, Liang de Beer, Rebecca Spruijt, Paula Breuning, Sophie Jansen, Rosa Koenders, Simay Çetin, Lisanne van 't Riet and Rosanne Schot. 
Copyright © 2020 Feminist Evolution Leiden, All rights reserved.

Want to change how you receive these emails?
You can update your preferences or unsubscribe from this list.

Email Marketing Powered by Mailchimp