Copy

Lieve feminist,

De wereld van geneeskunde is voor sommigen van ons ver weg, abstract of eenzijdig. We zijn de patiënten, soms de arts. Een ding was voor mij duidelijk toen ik in dit onderwerp dook: in medisch onderzoek is gebrekkig aandacht voor de lichamelijke verschillen tussen mannen en vrouwen. Platform WOMEN Inc. pleit sinds 2014 voor het inzien van verschillen tussen man en vrouw op het gebied van gezondheid. De geneeskunde was, en is nog steeds, een van de plekken waar het geslacht van patiënten minder belangrijk lijkt: iedereen is een mens met een hart, longen en bloedvaten. Maar dit betekent in de praktijk dat dit ‘standaardlichaam’ een mannelijk lichaam is. Daarom is het anno 2020 nog steeds niet algemeen bekend hoe het vrouwenlichaam werkt. Een bizar voorbeeld? Dat is onze geliefde clitoris. 

Voor deze maand heb ik me ondergedompeld in het onderzoek naar de clitoris. We kennen allemaal de verhalen van spiegeltjes en weten hoe je er 'van onder' uitziet. De clit werd vaak beschreven als louter een 'gevoelig knopje'. Dat dit een compleet orgaan is van bijna 10 centimeter lang werd op verschillende momenten ontdekt en herontdekt, maar nooit in de mainstream geneeskunde opgenomen. In 1981 werd het eerste anatomisch juiste model van de clitoris geschetst door de Federation of Feminist Women's Health Clinics, in 1998 beschreef Helen O’Connell de werking van het volledige orgaan in een medisch tijdschrift en in 2009 werd voor het eerst een 3D model ontwikkeld. De volledige clitoris maakt nu steeds vaker een opmars, compleet met hoedje

Even alle kenmerken van de clitoris op een rijtje: twee ‘armen’, bestaand uit harde zwellichamen, twee zachte zwellichamen, die een soort kussentjes vormen, een schacht en dan dat knopje dat me aan niets anders doet denken dan - pardon my French - een eikel. De clit is niet klein en schattig, maar een powerhouse van een orgaan met maar een doel: seksueel plezier.
 
In deze nieuwsbrief wijden de redacteuren van You’ve got Feminist Mail zich aan de uiteenlopende manieren waarop feminisme en geneeskunde zich met elkaar verhouden. Niet alleen om aan te kaarten wat we nog (steeds) niet lijken te weten, maar ook te vieren wat we al wél weten. Zoals nu de volledige omvang van de clitoris.

Willemijn Schmidt
Redactie You've got Feminist Mail

Orietta Koster

Rosa Koenders

‘In 2002 ben ik gediagnosticeerd met type 1 diabetes. Ik was toen achttien jaar oud en druk bezig met mijn eindexamen. Dat was echt een andere tijd, je kreeg te horen dat je ermee moest leven en dat was het wel.’ Orietta nam het heft in eigen hand en streed voor een eerlijke vergoeding van een sensor die het leven van veel diabetici makkelijker maakt. Onlangs was ze genomineerd voor de Vrouw in de Media Award Zuid-Holland. You’ve got Feminist Mail sprak met Orietta over haar activisme. ‘Dankzij het internet is het veel simpeler geworden om contact met mede-diabetici te hebben. Als er nu in een Facebookgroep voorbij komt dat een arts heeft gezegd ‘dat je er maar gewoon mee moet leven’, is er de online community om je tips te geven.’

Via deze community is ook jouw activisme voor de vergoeding van deze sensor begonnen toch?
Ja dat klopt! Loes, waarmee ik uiteindelijk sensorvergoeding.nl heb opgericht, plaatste een oproep in zo’n besloten Facebookgroep. Ze wilde graag een filmpje maken over hoe het leven van iemand met diabetes eruit ziet en waarom een sensor zo belangrijk is. Het bleek dat ontzettend veel mensen hieraan wilden meewerken, waardoor we hebben besloten om een petitie te starten. Tegelijkertijd deelden we de verhalen van mensen over hun ervaring met het wel of niet hebben van zo’n sensor. Er kwam veel meer aandacht voor dan we hadden verwacht! We hebben vervolgens actief de media opgezocht en hebben uiteindelijk onze handtekeningen ingediend bij de Tweede Kamer.

Ik kan me voorstellen dat meer aandacht fijn is, ook omdat je net zei dat er veel onwetendheid is over diabetes.
De onwetendheid waar ik na mijn diagnose op ben gestuit, is helaas nooit weggegaan. Mensen begrijpen niet dat het een auto-immuunziekte is die iedereen kan krijgen, en het lijkt alsof ze het niet willen begrijpen. Ze willen vasthouden aan het beeld dat je het jezelf hebt aangedaan en ze geven tips over een bepaald dieet dat vast wel kan helpen. Dit soort opmerkingen kunnen best kwetsend zijn. Ik moest vijftien keer op een dag in mijn vingertopje prikken om mijn glucosewaarden te meten. Zonder sensor zette ik drie keer per nacht de wekker, wat er ook voor zorgde dat ik veel minder goed sliep. Nu kan ik met een gerust hart gaan slapen omdat ik weet dat de sensor afgaat op het moment dat mijn waarden niet goed zitten.

Lees verder op de website van FEL.

Taking your own health as seriously as you would take that of a loved one

Rosanne Schot

As an avid procrastinator and recovering protestant, I am great at avoiding doctors and medical care. There are many reasons people avoid getting the healthcare they need: cost, not being taken seriously, fat shaming, racism or fearing that they may be overreacting. Taking care of your health proactively is a precious privilege and I’ve set up a few steps to help you advocate for yourself. 
  • Step 1. Preparation
    Write down what you want to discuss and possibly practice a little script. Communication is key because doctors are not miracle workers who can read minds, so just ask questions or talk about your doubts. Doctors are there for YOUR health and if they do not make easy adjustments to meet your needs, consider switching doctors.
     
  • Step 2. Support
    If you worry about being browbeaten in a conversation with the doctor, take a trusted friend to help you advocate for yourself. 
     
  • Step 3. Second opinion
    If you still do not get the care you need or have doubts about the procedure that are not taken seriously, you can get another doctor or specialist to consult on your case. Getting a second opinion does not mean you automatically doubt the expertise of the doctor. You can find the steps to get a second opinion on the website of your health insurance company.

Thick and other essays by Tressie McMillan Cottom

Source: The Lifted Brow

Paula Breuning

Thick should be required reading for feminists, but I don’t think it was the best choice for a newsletter with a medical theme. McMillan Cottom’s one medical story in the essay ‘Dying to be competent’ is harrowing enough. Doctors and other gatekeepers keep sending her home even though she is pregnant and bleeding, treating her almost like a child. And after they fail to save her child because they waited too long, they explicitly blame her for following their orders.
 
That story is a perfect example of sexism and racism in the medical world, but it’s only an illustration of the racism and sexism in the wider world the author is really talking about. In Thick, McMillan Cottom dissects attitudes towards black women in the United States. While the situation in the US is special, the book holds lessons for women in the world at large. Like this one from ‘In the name of beauty’: 'because I’m unattractive, the argument went, I have a particular experience of beauty, race, racism and interacting with what we might call the white gaze.'
 
To find out what that means, exactly, I hope you’ll read the book. McMillan Cottom’s writing is funny, engaging and accessible. But don’t mistake it for an easy read. The sentences are easy, but the ideas are profound. I could only manage two essays per day, of eight in total, and then had to take some time to really think about it. The other thing that’s a bit deceiving is how much reading there actually is. Contrary to any advice I’ve ever given before, in this one, you should read the footnotes.  

p.s. Order you copy of Thick via this link, and donate to FEL at the same time!

Fatima Jarmohamed

It has been known for quite a while now that modern medicine does not give women the attention they deserve. Angela Maas, a renowned cardiologist, has written a book about the woman’s heart and how heart disease strikes women as they tend to remain undiagnosed. Yes, undiagnosed. They are mostly not unnoticed, but too many doctors don’t always recognize the symptoms of women’s heart diseases correctly, as they are mostly familiar with men’s symptoms of heart diseases. 

The biggest pitfall here is thinking that the only difference between men and women is their reproductive system. This implies that everything else is similar – and when everything seems to be similar, the medical world has chosen men to be the main study object. After all, they don’t have pesky menstrual cycles to mess up the results of your clinical trial. But the female reproductive system is mindblowing and educating yourself more can never hurt.  

I therefore highly recommend the book, ‘Period Power: Harness Your Hormones and Get Your Cycle Working for You’, a book by Maisie Hill. To be honest, who actually likes their period? Exactly. Maisie Hill enjoys hers and yes, she definitely is sane. Without going into a lot of details (you should really (!) read the book and be amazed), I’d give the book 5 stars for making me feel inspired and empowered.

To quote Maisie: 'There seems to be a wave of women who coming off the pill now, because for too long, medicine has treated menstruating bodies as a nuisance. We need to recognize that there are women who want solutions that don’t involve just shutting their cycle down.' Amen to that. 

Furthermore, have you seen the wonderous Janelle Monae in Sex Education? In five episodes she will give you the sex education your school probably never gave you. Whilst one may truly hope that the Netherlands does better than the United States on this, it is still relevant to point out that only 15 US states require the sex education they provide to be medically accurate. As the medical part of sex education should be knowledge that everyone (whether you’re male or female) should have, it’s great to see this show become such a hit. 

Want to listen to a great podcast on your way to the bookstore? The ladies of ‘Damn, Honey’ have translated the book from English to Dutch and they have recorded a great podcast (in Dutch) on the menstrual cycle that you can listen to here.

Dear feminist,
In order to keep improving our newsletter, we want to get to know our audience and find out what content you would like to see. Please fill in this short poll.
Thank you!

Nog even mooi, ook na borstkanker

Lisanne van 't Riet

Ik schrok mij dood toen ik hoorde dat mijn moeder borstkanker had. Ze was nog zo jong. Mijn ouders en ik waren allebei erg verdrietig, maar vanaf het moment dat we het nieuws hoorden, hadden we ook veel moed en wilskracht om dit te doorstaan. Ik kan mij nog goed herinneren dat we in de gang stonden en mijn pa zei; hier komen we met zijn allen doorheen’. 
 
Na verschillende ziekenhuisbezoeken was het duidelijk; de tumor was te groot en de borst moest verwijderd worden. Mijn ouders zijn samen naar een gespecialiseerd ziekenhuis gegaan en nog voordat ik doorhad dat mijn moeder weg was, kwam ze alweer thuis. Geopereerd en wel, en een stuk vitaler dan ik had verwacht. Mijn ouders houden veel van elkaar en dat kan je dan ook aan ze zien en zo zijn ze al zo lang als ik ze ken. Ook nadat mijn moeder was geopereerd heb ik hun liefde nooit zien veranderen. Mijn pa wil nog net zo graag knuffels en mijn moeder vindt het helemaal leuk. Ook al was mijn moeder lichamelijk veranderd, mijn vader zag nog steeds dezelfde schoonheid in haar als daarvoor.

Helaas kunnen maar wat vrouwen in Nederland niet hetzelfde zeggen; er zijn verhalen genoeg van vrouwen wiens partner hen heeft verlaten doordat deze vreselijke ziekte hun lichaam heeft veranderd. Volgens onderzoek van de Volkskrant hebben borstkankerpatienten vaker dan gemiddeld relatieproblemen.

Als ik die verhalen lees, kan ik erg boos worden; je partner wordt ziek, en dit zie je als de beste of enige logische reactie? Het verbaast mij iedere keer weer. Geen enkele vrouw verdient het om zo in de steek gelaten te worden, wanneer ze de steun van een geliefde juist het hardst nodig heeft. Het enige waar ik dan aan kan denken is; hadden al die vrouwen maar een partner zoals mijn vader.

Liang de Beer

The Coronavirus outbreak or Covid-19 as it is now called has the world’s full attention now. While it was still far away in China, what caught my attention was the surge in racial slurs towards people who look Asian in Europe. (Check out this important event on anti-Asian racism at Leiden University on 17 March).

So, I wondered, if this virus has sparked racism against Asians all over the world,  does it have a gendered dimension as well? I found an interesting article by Julia Smith on ThinkGlobalHealth.org on how we should incorporate gender analysis in studying outbreaks like the Coronavirus. Gender inequalities in society can deeply influence vulnerability to and experience of any outbreak. For example women could be more susceptible because they are more often caregivers to others or working in the healthcare sector. 

Still, so far, it seems that older men are more susceptible to this virus and more likely to die. It is too early to tell what the impact of the Coronavirus will be. I highly recommend reading Julia Smith’s article: she also highlights that registration is often flawed and overlooks already vulnerable groups. Women are also excluded from decision making and compensation after a virus outbreak. We should not forget the intersectionalities at work during an epidemic.

A busy month for FEL. We have hired new members for our board (nicknamed the ‘FEL Dreamteam') and are really excited to start working with them. Welcome Jantien, Clara, Simay, Fleur and Anna! Last week we also took the first step in making FEL future-proof: Stichting FEL is in the works.
Excellent news: two weeks ago we launched the very first feminist mini-library in Leiden! Find the #FELbiebje at the VNTG store (Botermarkt, Leiden). Feel free to take a feminist read from our little shared shelf and restock it with feminist books of your own.
This Sunday March 8 is International Women's Day and of course this will be a busy weekend for FEL. On Saturday March 7 you are very welcome to join our Women’s March Signmaking workshop at the Lipsius building. There is not much time to let the paint dry, because on Sunday we will travel together to the Women’s March on Amsterdam (meet at Starbucks Leiden Central at 11.30).

Want to stay in Leiden? We will launch the Leiden Top 50 at one o’clock at the International Women’s Day celebration at the Leiden Volkshuis. With all the nominees we’ll celebrate with after-drinks at Old School.
You've got Feminist Mail is made by FEL
Fatima Jarmohamed, Willemijn Schmidt, Liang de Beer, Rebecca Spruijt, Paula Breuning, Sophie Jansen, Rosa Koenders, Lisanne van 't Riet and Rosanne Schot. 
Copyright © 2020 Feminist Evolution Leiden, All rights reserved.


Want to change how you receive these emails?
You can update your preferences or unsubscribe from this list.

Email Marketing Powered by Mailchimp