Copy

Feminist Revolution

November 2019

Redactioneel

De straat is dé plek voor een revolutie. Van vroegmodern volksoproer tot Franse revolutie, en van Women’s March tot boerenprotesten. Mensen verenigen zich, laten hun onvrede blijken; of het een oprisping van activisme, een ware revolutie of een blijvende verandering is - de tijd zal het leren.

De afgelopen weken is de straat weer het toneel van revolutie. In Barcelona, door heel Zuid-Amerika, in Indonesië. Vrouwen zijn een essentieel onderdeel van de revolutie op straat. We zagen het eerder dit jaar in Sudan, waar vrouwen een leidende rol in de beweging voor meer democratie innamen. Aalah Salah werd een wereldwijd herkenbaar symbool, in haar witte jurk waarin ze op een ‘Kandaka’ (Nubische koningin uit de Oudheid) leek.  

Maar ook de straat van de revolutie is een onveilige plek voor vrouwen. In de beginfase spelen vrouwen vaak een prominente rol, en staan zij aan zij met de mannen om te strijden tegen onderdrukking. De straat en de revolutionaire beweging veranderen dan alweer vrij snel, en vrouwen worden onderdrukt door dezelfde patriarchale mechanismen die hen de straat op stuurden. Lees het werk van Mona Eltahawy over de Arabische revoluties: haar persoonlijke verhaal over aanranding in de straten van Caïro en de backlash die vrouwen in Egypte te verduren kregen. 

Afgelopen maart was ik met een delegatie van FEL bij de Women’s March in Amsterdam. Met duizenden vrouwen liepen we van de Dam naar het Museumplein - met ludieke bordjes, goede wil en toch ook wat boosheid. Het Acht Uur Journaal besteedde er nog net 30 seconden aan. Niet elke revolutie of actie wordt even serieus genomen, en dat kan een domper zijn voor de activist. 

Half oktober zat ik met 25 jonge feministen een lang weekend in een klooster in Den Haag. Een groep slimme, jonge activisten met hart voor feminisme. De startvraag was: hoe kunnen we als feministen echte verandering teweeg brengen in Nederland? Een belangrijk inzicht dat ik gekregen heb is: het gaat niet om eenmalige gebeurtenissen. Systemische verandering, dat is de feministische revolutie die we moeten nastreven. Want als mentaliteiten en structuren niet veranderen, leidt revolutie nooit tot echte verandering.


Liang de Beer
Redactie You've got Feminist Mail

Summary EnglishA revolution looks most like a revolution when it takes to the streets. But what happens after normal life resumes? The examples of the Arabic Spring and our own Women’s marches have shown once again that it doesn’t end with that one revolution. Systemic changes and a changing of minds and societal structures are necessary for the ideals of the revolution to endure. 

FEL-le vrouw: Laila Ait Baali

Rebecca Spruijt

Laila Ait Baali is coördinator politiek van WO=MEN (spreek uit als: women equals men); het grootste genderplatform van Nederland. Laila zet zich als politiek lobbyist achter de schermen in voor gendergelijkheid en empowerment van vrouwen. Met een indrukwekkend positieve en daadkrachtige instelling werkt zij aan de gelijkwaardige positie van vrouwen in Nederland en internationaal. You’ve got Feminist Mail sprak met haar over feministische politiek, idealen en duurzaam feminisme. 

Om te beginnen, wat is voor jou de kern van feminisme?
Het belangrijkste voor mijzelf als feminist vind ik dat je je eigen idealen nooit moet verloochenen. Ik vind het bijvoorbeeld heel belangrijk dat ik openlijk moslima kan zijn. Ik gun anderen ook om hun keuzes in vrijheid te maken waarbij je in je waarde wordt gelaten. Ik zal mij nooit verbinden met een standpunt dat daar tegenin gaat. 

Jullie zijn het grootste genderplatform van Nederland, maar veel mensen zullen niet weten wat dit inhoudt. Kun je kort wat vertellen over WO=MEN?
WO=MEN is een genderplatform dat is opgericht in 2006 naar aanleiding van 10 jaar VN Vrouwentop in Beijing (1995). Als genderplatform komt WO=MEN in en namens Nederland op voor gendergelijkheid en de empowerment van vrouwen. Het begon als een los samenwerkingsverband van organisaties die keken naar de Nederlandse naleving op de actielijnen van Beijing. De organisaties maakten samen een schaduwrapportage naast de rapportage die het Ministerie van Buitenlandse Zaken naar de Tweede Kamer had gestuurd. We hebben deze samenwerking structureel gemaakt in WO=MEN als ‘waakhond’ voor de overheid.

Hoe zie jij de relatie tussen activisme en politiek?
Ik zie politiek als een vorm van activisme. Zelf denk ik dat je het niet los van elkaar kan zien. Meesten gaan de politiek in om iets te veranderen, om het land beter te maken voor iedereen, vanuit verschillende overtuigingen. Maar politiek betekent ook geven en nemen, zeker in Nederland.

Lees het hele interview met Laila op de website van FEL.

Summary English: This month Rebecca talked to Laila Ait Baali, who works on the political lobby for WO=MEN. Laila tells us more about what the role of WO=MEN as a genderplatform is in the Netherlands, the need for more inclusive feminism and the link between activism and politics. She is hopeful we will have a female prime minister soon!

Feminist News: Het Damesverband

In Nederland kan niet iedereen tampons of maandverband betalen. Ook hier zijn er mensen die moeten behelpen met vodden, wc-papier of kranten; die tijdens hun menstruatie noodgedwongen bezuinigen op groenten of fruit; of werk of school missen. Dat blijkt uit onderzoek van feministisch collectief De Bovengrondse. Vandaag zijn zij een inzamelactie gestart om producten te regelen voor de honderden mensen die deze niet of nauwelijks kunnen betalen.

Doe mee met de crowdfunding om een einde te maken aan menstruatie-armoede in Nederland!

Summary English: Period poverty is not only a phenomenon happening in developing countries. Feminist collective De Bovengrondse found out many people in the Netherlands are also struggling to afford menstrual products. You can help by donating to the crowdfunding which started today.

FEL Inspiration: Revolutionary Women

Nobel Peace Prize Winner Nadia Murad Basee

Lisanne van 't Riet

Some women inspire revolutionary fervor. More and more strong women find their voice and make sure they are heard. We have lined up some of these amazing women for you to follow:

  1. Alexandria Ocasio-Cortez (29) is the youngest female politician ever to enter the US House of Representatives. She was born in The Bronx NYC and now represents this district. She beat former representative Joseph Crowley, who held a seat in parliament from 1999 till 2019. Cortez is part of the Democratic party and in particular, the Democratic Socialists for America. In the primaries, where the Democrats will elect a candidate for president, she supports senator Bernie Sanders. 
     
  2. Greta Thunberg (16) is the world famous high school climate striker from Sweden. The attention for her activism grew rapidly over the last year and as a high watermark of this trend, she spoke at the Climate Summit of the United Nations on September 23rd. There, she gave her most famous speech yet, holding world leaders accountable for the changing climate. Her words, ‘how dare you!’ spread all over the internet in no time. 
     
  3. Nadia Murad Basee (27) is a Yezidi human rights activist. She was a prisoner and sex slave held captive by ISIS in Iraq. She escaped and fled to Europe, where she became a spokesperson for the women who suffered sexual violence from ISIS. In 2018, she received the Nobel Peace Prize, together with Congolese doctor Denis Mukwege. They both  fight to end the use of sexual assault as a weapon in conflicts. 

All these women do incredible things. But every woman can do incredible things. You don’t need to be a politician, climate striker or human rights fighter for that. Let these women be an inspiration for you to change your surroundings, and maybe even the world.

Feminist Intentions: How Can I Save the World?

Activist Greta Thunberg
Fatima Jarmohamed

In the time of Greta Thunberg, Emma González, Malala Yousefzai, and many others, it is not hard to understand the power of activism. What might be a struggle for some is the question: ‘But how can I change the world?’ 

When the book ‘Sexy but tired, but sexy’ was released last year, the content spurred upheaval. The author, Jamie Li, wrote for example about how women should always look perfect – even when giving birth. Marie-Lotte Hagen and Nydia Voorthuizen, who had always thought that feminism was doing OK by now, realized there was still a lot of hard work to be done. They wrote a pamphlet (‘Damn, Honey’) in which they talk about self-confidence, sex and body positivity to give their readers a more affirming spin on these topics. 

One year later, Marie-Lotte and Nydia have written a pamphlet and a book, have set up a successful podcast and are kicking ass in their efforts to make a mark on our society. How did they do it? They just started. 

Just starting is one of the common denominators of activists. You might recall the pictures of Greta Thunberg, protesting against climate change in 2018 and 2019: alone in the first picture and accompanied by thousands in the second picture. The ripple effect of your activism will most definitely be larger than you can imagine. 

To add to that, activism is not solely meant for topics like climate change or the gender pay gap. If you encounter issues you don’t agree with, or don’t feel comfortable with, speaking up can always make a difference – even if it is not agreeing with using the self-scanning cash register whilst doing grocery shopping (as @Mignonnus explains in her stories). So if you ever feel you want to pick up the glove and get in action? Just do so. Feel like speaking up? Just do so. Become the kind of gamechanger that you want to be. And, last but not least, if you ever need an activist buddy to shake things up with, let us know!

FEL Review: Practivisme, Eva Rovers

Sophie Jansen

Ken je dat gevoel? De wereld staat in brand, mensen hebben honger, kapitalisme maakt alles kapot en wereldwijd lopen vrouwen in sociaal, economisch en medisch opzicht achter op mannen. Het kan zo niet langer. Je moet iets doen. Maar wat? En waar begin je? 

Eva Rovers had dat gevoel ook en besloot ons allemaal, de mensen die ‘iets’ willen doen, te helpen met haar boek: ‘Practivisme: een handboek voor heimelijke rebellen’. In een beknopte 137 pagina’s gaat Rovers op zoek naar het antwoord op de vraag: Wat kun je doen? Practivisme is opgedeeld in acht hoofdstukken die ieder een zeer praktisch advies als ‘word boos', ‘doe het samen', en ‘doe moeite’ hebben. Ieder hoofdstuk neemt een activistisch voorbeeld uit de praktijk als uitgangspunt en die aanpak werkt uitstekend. Vooral de acties van de ‘anti-schaliegas’ oma’s uit Engeland zijn heerlijk om over te lezen en werken aanstekelijk. 

Naarmate ik in razend tempo (want ja, dit is een aanstekelijk boek) door de hoofdstukken schoot, bekroop me een prettig gevoel. Het kan dus écht. Je kunt echt iets doen om de wereld te veranderen. Als die omaatjes het kunnen, waarom ik dan niet?
 
En toch… ik had gehoopt iets meer opgehitst te worden. Dat mag ik verwachten van een boek over activisme toch? ‘Vind de rebel in jezelf’ staat op de kaft, maar Rovers is vooral stellig in haar overtuiging om redelijk te blijven, een luisterend oor richting ‘de ander’ voorop te stellen en – uiteraard – nooit geweld te gebruiken. Daar heeft ze natuurlijk helemaal gelijk in, maar die bijzonder redelijke inslag maakt de laatste paar hoofdstukken van Practivisme toch een anticlimax. Na het lezen van Practivisme ben je veel praktische tips verder, maar dat echte gevoel van nú iets doen? Dat is niet ontvlamd. 

Summary English: Dutch writer Eva Rovers wants us all to do something with our revolutionairy feelings and has written a book with practical tips on how to practise your activism: Practivism. She gives a bunch of inspiring examples and tips that are helpful, but she’s also mild, perhaps even moderate. This book might give you some practical tips, but is unlikely to ignite the next revolution.

FEL Column: Revolution in Gilead

Image source: Penguin
Paula Breuning

In October it was announced that this year’s Booker Prize would be shared between Bernardine Evaristo and Margaret Atwood. The latter had delivered the sequel to her classic The Handmaid’s Tale fans had been begging for, for so long. I was surprised The Testaments won, because it wasn’t exactly the revolution I had been hoping for. 

The book has many redeeming qualities. Atwood has become an even better writer in the intervening thirty years, and she is now one of my favorite sentence crafters. And it’s really satisfying to finally have an answer to the questions left unanswered by The Handmaid’s Tale. But on the other hand, the characters in The Testaments seem static, they don’t grow, and they aren’t allowed much agency. And their revolution follows suit, it is orchestrated by  one person and it plays out as it was planned by that person. As opposed to the unpredictable beasts revolutions usually are, grassroots uprisings and elite coups alike. 

Take the current unrest in Chile, for example. For years, the neo-liberal side of South America had been the most stable country on the continent. And though unrest may have been simmering, it was not perceptible to the elite, much less to outsiders. What that revolution is going to accomplish, what it’s going to become, is even less clear. 

It’s Atwood’s rule that nothing may go into the books and tv-series about Gilead that doesn’t have a precedent in human history. I won’t tell you, reader, not to read this book, because I don’t want to deny you the pleasure. But I do think that by imagining the Gileadan revolution as something orchestrated by one person and one person alone, Atwood broke her rule.

Meanwhile at FEL

Team
  • You've got Feminist Mail is still looking for international feminists. For a new series we look for guest writers who want to shed their light on our newsletter’s topics from the perspective of their country. So are you an international living in Leiden or do you have feminist friends abroad? Please let us know! Columns will be around 100-300 words. 
     
  • The board of FEL is looking for a new treasurer. For this position we are looking for someone who is really structured and loves Excelsheets. You will be working closely with the rest of the board and the events team on finances (2-4 hours a week).
Interested in one of these positions or do you have any questions? Please contact Liang via e-mail

Events
  • FEL x Intersections Magazine are hosting a collab on 28 November. Together we will explore The Perks of Being a Feminist by discussing literature and feminism. Get your ticket here
Get out to vote...
  • ...because our president and co-founder Rosanne Schot has been nominated for the #VIVA400 award with many other inspiring feminists. You can vote via this link!
You've got Feminist Mail is made by FEL
Fatima Jarmohamed, Liang de Beer, Rebecca Spruijt, Paula Breuning, Sophie Jansen, Eline Elstgeest, Arwa Rangwala, Lisanne van 't Riet and Rosanne Schot. 
Copyright © 2019 Feminist Evolution Leiden, All rights reserved.


Want to change how you receive these emails?
You can update your preferences or unsubscribe from this list.

Email Marketing Powered by Mailchimp