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On the Road Together
Issue #48 - January 12th, 2022
Yes to the Mess!
(title of the book by Frank Barrett)
Dear Sisters and Brothers in Christ,

Greetings and peace as we enter into the 22nd year in the Third Millennium! As I create a new folder for the 2022 Newsletter, I’m reminded of Pope Francis’ remark from his 2015 address to an ecclesial assembly in Florence when he said, “we are not only living in an era of change, but a change of eras.” By this, he was pointing to the sea change that is happening under our feet as one historical epoch dissolves and a new one is gradually emerging. 

The passing era was not nearly so long in duration as the Middle Ages, the Renaissance, or the phases of the Modern era. Whatever moniker this time eventually receives—“Postmodernism” or “meta-modernism,” we know it most of all in its effects upon us: a state of near constant disruption and fluidity characterized by volatility, uncertainty, complexity and ambiguity (VUCA). The COVID pandemic may not be a direct byproduct of these conditions, but it does exacerbate the feeling of disequilibrium we experience in these times, or what Pope Francis refers to as “squilibrio,” a sense of being off balance, or a bit crazy.

At times we may feel like this emerging new era and its “crazy-making” effects are happening to us, that we are victims of massive, systemic forces beyond our control. But as Pope Francis reminds us in the call to the synodal journey, we are protagonists on this road together. The new era is not only happening to us but through us, co-created with each decision we make alone and together for the kind of Church we serve, and the kind of world we live in. 



We may not have chosen to lead in these squilibrio times, but as we are reminded in the liturgical readings throughout this week, the Book of Samuel and the Gospel of Mark, it is not we who choose our call, but God who choses us. God has chosen us for leadership in these times. Whether we feel up to this moment or not is secondary to the confidence that God has in us, that we can discern and serve his will through the Holy Spirit just as Jesus himself does in today’s Gospel. In all humility, we recognize our inadequacy and limitations, yet God is with us, and what we offer of ourselves is enough. 

"We cannot do something good and evangelical if we are afraid of the squilibrio. We must take it in our hands: that's what the Lord tells us, because the Gospel – I think you'll understand this – is 'crazy teaching' (dottrina squilibrata),"- Pope Francis.

Yes, the massive disruption and uncertainty that is characteristic of our times can instigate fear and reactivity, yet, the upset of the status quo releases tremendous potential to be shaped and directed by discerning leaders for a greater good… for more humane, caring, and effective organizations, a more synodal Church, and a world that is more just, peaceful, and fruitful for all.

So, unafraid of the squilibrio, let us humbly answer the call we’ve received and discern the part that God has asked to play in the great project: the conscious, synodal regeneration of the Church and the Gospel inspired co-creation of this new era. 

A question to consider at the outset of this new year: what is the role God is calling me to play this year through my leadership, and how is God walking alongside me on the way?


With Fraternal Affection,

David and the Discerning Leadership Team

  
       Fr. David McCallum, S.J.

       Executive Director
       Program for Discerning Leadership
 
      
Caminando Juntos
Núm. 48 - 12 de enero de 2022
¡Sí al Caos!
(título del libro de Frank Barrett)
Queridos hermanas y hermanos en Cristo,

Saludos y paz al entrar en el 22º año del Tercer Milenio. Al crear una nueva carpeta para el boletín de 2022, recuerdo el comentario del Papa Francisco en su discurso de 2015 ante una asamblea eclesial en Florencia, cuando dijo: "no sólo estamos viviendo una era de cambios, sino un cambio de eras". Con ello, señalaba el cambio de mar que se está produciendo bajo nuestros pies a medida que una época histórica se disuelve y una nueva emerge gradualmente. 

La época que está pasando no tiene una duración tan larga como la Edad Media, el Renacimiento o las fases de la Era Moderna. Sea cual sea el nombre que reciba esta época - "posmodernismo" o "metamodernismo"-, la conocemos sobre todo por sus efectos sobre nosotros: un estado de perturbación y fluidez casi constante caracterizado por la volatilidad, la incertidumbre, la complejidad y la ambigüedad (VUCA). Puede que la pandemia de COVID no sea un subproducto directo de estas condiciones, pero sí que exacerba la sensación de desequilibrio que experimentamos en estos tiempos, o lo que el Papa Francisco denomina "squilibrio", una sensación de estar desequilibrados, o un poco locos.

A veces podemos sentir que esta nueva era emergente y sus efectos "enloquecedores" nos están sucediendo, que somos víctimas de fuerzas masivas y sistémicas que escapan a nuestro control. Pero como nos recuerda el Papa Francisco en la llamada al viaje sinodal, somos protagonistas en este camino juntos. La nueva era no sólo nos sucede a nosotros, sino a través de nosotros, co-creada con cada decisión que tomamos solos y juntos para el tipo de Iglesia a la que servimos, y el tipo de mundo en el que vivimos.



Puede que no hayamos elegido liderar en estos tiempos de squilibrio, pero como se nos recuerda en las lecturas litúrgicas de esta semana, el Libro de Samuel y el Evangelio de Marcos, no somos nosotros los que elegimos nuestra llamada, sino que es Dios quien nos elige. Dios nos ha elegido para el liderazgo en estos tiempos. Que nos sintamos o no a la altura de este momento es secundario frente a la confianza que Dios tiene en nosotros, que podemos discernir y servir a su voluntad a través del Espíritu Santo, tal y como hace el propio Jesús en el Evangelio de hoy. Con toda humildad, reconocemos nuestra insuficiencia y limitaciones, pero Dios está con nosotros, y lo que ofrecemos de nosotros mismos es suficiente. 

"No podemos hacer algo bueno y evangélico si tenemos miedo al squilibrio. Debemos tomarlo en nuestras manos: eso es lo que nos dice el Señor, porque el Evangelio -creo que lo entenderéis- es 'enseñanza loca' (dottrina squilibrata)", Papa Francisco

Sí, la perturbación masiva y la incertidumbre que es característica de nuestros tiempos puede instigar el miedo y la reactividad, sin embargo, la alteración del statu quo libera un tremendo potencial para ser moldeado y dirigido por los líderes discernientes para un bien mayor... para organizaciones más humanas, solidarias y eficaces, una Iglesia más sinodal, y un mundo que es más justo, pacífico y fructífero para todos.

Así que, sin miedo al squilibrio, respondamos humildemente a la llamada que hemos recibido y discernamos el papel que Dios nos ha pedido que desempeñemos en el gran proyecto: la regeneración consciente y sinodal de la Iglesia y la cocreación inspirada en el Evangelio de esta nueva era. 

Una pregunta para considerar al comienzo de este nuevo año: ¿cuál es el papel que Dios me llama a desempeñar este año a través de mi liderazgo?, y ¿cómo está Dios caminando a mi lado en este camino?


Con afecto fraterno,

David y el Equipo de Liderazgo Discerniente

  
       P. David McCallum, S.J.

       Director Ejecutivo
       Programa de Liderazgo Discerniente
      
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