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Statement from the Bishop of New Jersey in Response to Governor Murphy’s Executive Orders of March 21, 2020

Dozens of online worship opportunities

From the Bishop

Dear Clergy and People of the Diocese of New Jersey,

Querida clérigos y gente de la diócesis de Nueva Jersey,
I have been asked for some clarification and guidance in response to Governor Murphy’s Press Conference today and specifically with respect to his “Stay at Home” Executive Orders #107 and #108. Specifically, four central questions have emerged as a result of the Governor’s Orders and Press Conference:
  1. Should clergy and a limited number of liturgical/technical assistance leaders continue to go to church buildings to video services for live-streaming/on-line presentation to church members and others?
  2. Should clergy continue to offer funerals in church buildings?
  3. Should staff continue to work in church buildings?
  4. Should feeding programs continue?
I have carefully read the Governor’s Executive Orders and reviewed the questions above with Chancellor Paul Ambos. At the outset, let me state that I fully recognize and support the intention and purpose of the Governor’s Executive Orders; namely that, as citizens of the State of New Jersey we act proactively to safeguard the people of New Jersey and the nation to mitigate and reduce community spread of COVID-19 by encouraging severe social-distancing through practices of self-isolation and the prevention of large gatherings. In support of these objectives I issued a statement on March 20, 2020 directing that there be no live public worship or other gatherings sponsored by the Diocese of New Jersey or its congregations for the foreseeable future.
Having said this, I note that Section 2 of the Governor’s Executive Order #107 states: “All New Jersey residents shall remain home or at their place of residence unless they are…7) leaving the home for an educational, religious, or political reason…” [emphasis added].
In light of this and to respond specifically to the four questions above:
Question #1: I believe that clergy who feel called to offer live-streamed/on-line services from their church buildings are free to do so understanding that they should do this with a very limited number of people assisting, especially if sanctuary/chancel space is small, and under no circumstances with any more than 8 people (to remain under the maximum allowable of ten). In all instances, all hygiene/sanitizing procedures and guidance being urged by health authorities for the mitigation of COVID-19 should be strictly followed. If multiple persons are involved in the worship service, they should remain at least six feet apart at all times. There should be no physical contact and no exchanging of physical objects such as patens, chalices, altar books, gospel books, prayer books, etc. Hands should be washed/sanitized before the beginning of the service, at the time of the offertory and at the end of the service. In addition, all surfaces that have been touched—prayer desk, altar rail, book stands, etc. —should be wiped down with an approved sanitizer.
Under no circumstances are clergy to offer “communion-to-go” or any variation thereof. Not only is it impossible to do this in a way that observes the requirements of social-distancing, any such practice is sacramentally, liturgically, and theologically inappropriate.
Please note that, because the people of God are unable to make their communions, I plan on fasting from communion for the duration of this crisis in solidarity with them. I will celebrate the Eucharist and then engage in “spiritual communion” in keeping with the rubric on page 457 in The Book of Common Prayer. The consecrated elements will be disposed of in the earth appropriately.
I also wish to make clear, that clergy who are uncomfortable going to their churches to lead on-line worship for any reason, including their own sense of vulnerability or awareness of underlying medical conditions, are under no obligation to do so. Services can be live-streamed via Zoom, Facebook, or both easily from home. Moreover, there are many services being offered by clergy across the diocese and around the country including Sunday worship at Trinity Cathedral, which I will be leading, worship at The Washington National Cathedral, and regular reflections and meditations being offered by our Presiding Bishop, The Most Reverend Michael Curry. Clergy not comfortable leading on-line worship should feel free to refer their congregants to one of these alternatives.
Question #2 – I continue to believe that funeral services are a pastoral essential for families in grief. I am, therefore, permitting churches to be used for funerals with the stipulation that services are limited to no more than 10 persons. Others may participate by way of Facebook Live or some other live-streaming service. In addition, only the Burial Office may be read. There are to be no celebrations of the Holy Eucharist. I would offer to any family that experiences the death of loved one during this time an opportunity to have a fuller memorial service in the church at a later date when the COVID-19 Pandemic is over.
Question #3 – Section 10 of Governor Murphy’s Executive Order #107 states: “All businesses or non-profits in the State, whether closed or open to the public, must accommodate their workforce, wherever practicable, for telework or work-from-home arrangements. For purposes of this order, “telework” means the practice of working from home or alternative locations closer to home through the use of technology that equips the individual to access necessary materials.” Therefore, all church and church-related staff should work at home as much as possible. Persons should only work in church office space as absolutely necessary, i.e. for the processing of bill payments, payroll, contribution receipts, etc. As a general rule, offices are closed. Sextons should be employed and be physically present for essential custodial and maintenance services and especially for sanitizing and disinfecting parts of the church building before and after every use.
The Governor’s Executive Order makes clear that all schools, public and private, are closed. This includes any school operated by the church as well as any school that rents space from a congregation.
Question 4 - Section 18 of the Governor’s Executive Order #107 states: “Nothing in this Order shall be construed to limit, prohibit, or restrict in any way access to essential services for low-income residents, including but not limited to food banks.” Diocese of New Jersey feeding and homeless shelter services, including Family Promise, provide essential services to the poor, needy and most vulnerable members of our communities. They should continue their services. In order to assure the safety of volunteers and those served, these programs should:
  • Make sure that those leading and participating in the programs are trained in proper CDC and NJ Dept. of Health procedures and protocols specifically related to COVID-19
  • Only distribute pre-packaged “take-out” meals. Gathering people and having them sit serving counters and tables is unsafe for all and is prohibited. Guests lining up should be kept at least six feet apart. Establishing this on outdoor walkways or parking lots using blue tape marks is useful.
  • The number of volunteers distributing food should be limited such that volunteers and those being served gathered in one place at one time never exceed ten persons. The areas from which food is being distributed should be strictly restricted. Best practice is to have food distributed at the outside door, limiting access to the interior of buildings only to those volunteers needed to prepare and distribute the meals.
  • Wear gloves to hand out non-perishable food and other items.
  • Self-service buffets are banned. All food should be served in individual containers, or by food servers wearing gloves. Do not allow other people to handle the serving pieces.
  • Wash all dishes in a dishwasher rather than by hand, as the water heats to higher temperatures and the dishwasher cleans more thoroughly.
  • Use paper goods if you do not have a dishwasher in the church.
  • Consider having local restaurants prepare food for catering.
If your church is operating a program and is having problems staffing it with enough volunteers, please notify your Convocation Dean who can notify other clergy and churches in your congregation and seek assistance. You should also contact our Disaster Response Coordinator Keith Adams who is the Director of New Jersey VOAD. He can be reached via email at .
Please know that you are all in my prayers as you continue to respond to the challenges this pandemic presents. If I can be of further assistance or if you require additional guidance, please feel free to contact me at
Blessings and peace.
Yours in Christ,

The Right Reverend William H. Stokes, D.D.
12th Bishop of New Jersey


Me han pedido algunas aclaraciones y orientación en respuesta a la conferencia de prensa del gobernador Murphy de hoy y específicamente con respecto a sus órdenes ejecutivas # 107 y # 108 "Quedarse en casa" Específicamente, surgieron cuatro preguntas centrales como resultado de las órdenes del gobernador y la conferencia de prensa :

  1. Sho ld sacerdotes y un número limitado de líderes litúrgicos de asistencia / técnicos continúan ir a edificios de la iglesia a los servicios de vídeo de Internet que transmite / presentación en línea a los miembros de la iglesia y los demás?
  2. ¿Debería el clero continuar ofreciendo funerales en los edificios de la iglesia?
  3. ¿Debe el personal continuar trabajando en los edificios de la iglesia?
  4. ¿Deben continuar los programas de alimentación?

He leído cuidadosamente las órdenes ejecutivas del gobernador y revisé las preguntas anteriores con el canciller Paul Ambos Al principio, permítanme decir que reconozco y apoyo plenamente la intención y el propósito de las órdenes ejecutivas del gobernador a saber, que, como ciudadanos del Estado de Nueva Jersey que actuar de forma proactiva para salvaguardar las personas de Nueva Jersey y de la ación a mitigar y reducir la propagación de la comunidad de COVID-19 mediante el fomento severa Distanciamiento social a través de prácticas de auto-aislamiento y la prevención de grandes reuniones. En apoyo de th objetivos ESE emitió un comunicado o 20 de marzo de, 2020 ordenando que no haya culto público en directo o otras reuniones patrocinado por la Diócesis de Nueva Jersey o sus congregaciones en el futuro previsible.

Dicho esto, noto que la Sección 2 de la Orden Ejecutiva del Gobernador # 107 establece: Todos los residentes de Nueva Jersey permanecerán en sus hogares o en sus lugares de residencia a menos que estén ... 7) saliendo de la casa por una razón educativa, religiosa o política ... " [énfasis agregado].

A la luz de esto y para responder específicamente a las cuatro preguntas anteriores :

Pregunta n. 1: Creo que el clero que se siente llamado a ofrecer servicios de transmisión en vivo / en línea desde los edificios de su iglesia es libre de hacerlo, entendiendo que debe hacerlo con un número muy limitado de personas que asisten, especialmente si el santuario / presbiterio El espacio es pequeño y en ningún caso con más de 8 personas (para permanecer por debajo del máximo permitido de diez) En todos los casos , se deben seguir estrictamente todos los procedimientos de higiene / desinfección y la orientación que exigen las autoridades de salud para la mitigación de COVID-19. Si hay varias personas involucradas en el servicio de adoración, deben permanecer al menos a seis pies de distancia en todo momento. No debe haber ningún contacto físico y el intercambio de objetos físicos, tales como patenas, cálices, libros, libros de altar del Evangelio, libros de oración, etc. Mano adecuada para el lavado / higienizado antes del inicio del servicio, en el momento del ofertorio y Al final del servicio. Además, todas las superficies que han sido tocados escritorio oración, comulgatorio, puestos de libros, etc debe limpiarse con un desinfectante aprobado.

Bajo ninguna circunstancia el clero debe ofrecer "comunión para llevar" o cualquier variación de los mismos No sólo yo s que es imposible hacer esto de una manera que respete los requisitos de la vida social -distancing, este tipo de prácticas es sacramentalmente, litúrgicamente y teológicamente inadecuada.

Tenga en cuenta que, debido a que el pueblo de Dios no puede hacer sus comuniones, planeo ayunar de la comunión durante la crisis en solidaridad con ellos. Celebraré la Eucaristía y luego participaré en una “comunión espiritual” de acuerdo con la rúbrica de la página 457 en El Libro de Oración Común. Los elementos consagrados serán eliminados en la tierra adecuadamente.

También deseo aclarar que los clérigos que se sienten incómodos yendo a sus iglesias para dirigir la adoración en línea por cualquier motivo, incluido su propio sentido de vulnerabilidad o conciencia de las condiciones médicas subyacentes, no tienen la obligación de hacerlo. Los servicios pueden ser vivo se transmiten a través de zoom Facebook o ambas cosas fácilmente desde casa. Por otra parte, hay muchos servicios que se ofrecen por parte del clero en toda la diócesis y en todo el país, incluyendo el culto del domingo en la Catedral de la Trinidad , la cual estaré liderando, el culto a la Washington National Cathedral , y reflexiones regulares y meditaciones siendo ofrecidos por nuestro Obispo Presidente , El Reverendísimo Michael Curry. Los clérigos que no se sienten cómodos dirigiendo la adoración en línea deben sentirse libres de referir a sus congregantes a una de estas alternativas.

Pregunta 2 - Sigo creyendo que los servicios funerarios son pastorales esenciales para las familias en duelo. Por lo tanto, estoy permitiendo que las iglesias se usen para funerales con la estipulación de que los servicios están limitados a no más de 10 personas. Otros pueden participar a través de Facebook Live o algún otro servicio de transmisión en vivo. Además, solo se puede leer la Oficina de Entierro. No debe haber celebraciones de la Sagrada Eucaristía. Ofrecería a cualquier familia que experimente la muerte de un ser querido durante este tiempo la oportunidad de tener un servicio conmemorativo más completo en la iglesia en una fecha posterior cuando termine la epidemia de COVID-19 .

Pregunta 3 Sección 10 f gobernador de Murphy Orden Ejecutiva # 107 establece: “ Todos los negocios o sin fines de lucro en el estado, ya sea cerrado o abierto al público, deben acomodar su fuerza de trabajo, siempre que sea posible, para el teletrabajo o el trabajo de- arreglos a domicilio. Para los propósitos de esta orden, "teletrabajo" significa la práctica de trabajar desde el hogar o en lugares alternativos más cercanos al hogar mediante el uso de tecnología que equipa al individuo para acceder a los materiales necesarios ". Por lo tanto, toda la iglesia y el personal relacionado con la iglesia deben trabajar en casa tanto como sea posible Las personas solo deben trabajar en el espacio de la oficina de la iglesia según sea absolutamente necesario es decir para el procesamiento de pagos de facturas, nóminas recibos de contribuciones, etc. Como regla general, las oficinas están cerradas. Sacristanes deben ser empleados la presencia física de esenciales los servicios de custodia y mantenimiento y en especial para la desinfección y dis en FEC ting partes del edificio de la iglesia antes y después de cada uso.

La Orden Ejecutiva del Gobernador deja en claro que todas las escuelas , públicas y privadas, están cerradas. Esto incluye cualquier escuela operada por la iglesia, así como cualquier escuela que alquila espacio de una congregación.

Pregunta 4 - La Sección 18 de la Orden Ejecutiva del Gobernador # 107 establece: “ Nada en esta Orden se interpretará para limitar, prohibir o restringir de ninguna manera el acceso a servicios esenciales para residentes de bajos ingresos, incluidos, entre otros, bancos de alimentos. ” Diócesis de Nueva Jersey eeding y servicios de refugio sin hogar, incluyendo la familia de Promise proporcionar esenciales servicios a los pobres necesitados y los miembros más vulnerables de nuestras comunidades. Ellos deben continuar t heredero serv hielos. Con el fin de garantizar la seguridad de los voluntarios y las personas atendidas, estos programas deben :

  • Asegúrese de que los líderes y participantes en los programas estén capacitados en los procedimientos y protocolos adecuados de los CDC y el Departamento de Salud de NJ específicamente relacionados con COVID-19
  • Solo d istribut comidas pre-empaquetadas para llevar athering la gente y para que estén sentadas mostradores y mesas que sirven no es seguro para todos y está prohibido. Los invitados que se alineen deben mantenerse separados al menos seis pies. Es útil establecer esto en pasarelas o estacionamientos al aire libre con marcas de cinta azul.
  • El número de voluntarios que distribuyen alimentos debe ser limitado, de modo que los voluntarios y los que se sirven reunidos en un solo lugar nunca excedan de diez personas. Las áreas desde donde se distribuyen los alimentos deben estar estrictamente restringidas La mejor práctica es distribuir los alimentos en la puerta exterior, limitando el acceso al interior de los edificios solo a aquellos voluntarios necesarios para preparar y distribuir las comidas.
  • Use guantes para repartir alimentos no perecederos y otros artículos.
  • buffets Elf-servicio están prohibidos. Una comida ll debe ser servido en recipientes individuales, o por los servidores de alimentos con guantes. No permita que otras personas manipulen las piezas para servir.
  • Lave todos los platos en el lavavajillas en lugar de hacerlo a mano, ya que el agua se calienta a temperaturas más altas y el lavavajillas se limpia más a fondo.
  • Use artículos de papel si no tiene un lavaplatos en la iglesia.
  • Considere que los restaurantes locales preparen comida para la restauración.

Si su iglesia está operando un programa y está teniendo problemas para dotarlo de suficientes voluntarios, notifique a su Decano de Convocación, quien puede notificar a otros clérigos e iglesias en su congregación y buscar ayuda. También debe comunicarse con nuestro Coordinador de respuesta ante desastres Keith Adams, quien es el Director de VOAD de Nueva Jersey. Se le puede contactar por correo electrónico

Por favor sepan que están todos en mis oraciones mientras continúan respondiendo a los desafíos que presenta esta pandemia Si puedo ayudarlo más o si necesita orientación adicional, no dude en ponerse en contacto conmigo en .

Bendiciones y paz.

Tuyo en Cristo

El Reverendísimo William H. Stokes
Obispo XII de Nueva Jersey

Live Stream Worship and Bible Study

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Livestream Eucharist from Trinity Cathedral at 10:00 a.m. Sunday
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On demand: Daily Office from Mission St. Clare
8:30 a.m.: St. Mary's Stone Harbor
9:00 a.m.: Fr. Ed Zelley
9:00 a.m.: St. Andrew's Mount Holly
10:00 a.m.: St. Mark's Basking Ridge
10:00: St. Mary's Haddon Heights
Noon: Fr. Ed Zelley
5:00 p.m.: Fr. Ed Zelley
5:00 p.m.: St. Andrew's Mount Holly
6:30 p.m. (except Sat/Sun): The Episcopal Church at Princeton
7:30 p.m.: Grace Church Merchantville
7:30 p.m: St. Mary's Haddon Heights
8:00 p.m.: St. John's Little Silver
8:45 p.m.: Fr. Ed Zelley


6:00 p.m.: St. Andrew's Mt. Holly Stations of the Cross
6:00: Holy Innocents Stations of the Cross


10:00 a.m.: St. Mark's Basking Ridge
5:00 p.m.: St. Peter's Medford
5:30 p.m. St. Luke's Metuchen

Sunday7:45 a.m.: St. Peter's Medford
8:00 & 10:00: St. Luke's Metuchen
8:00 & 10:30: Christ Church New Brunswick
8:15: Grace Church Haddonfield
9:00: St Paul's, Westfield
9:00 a.m.: St. Andrew's Mount Holly
9:00: St. David's Cranbury
9:30: Church of the Holy Spirit, Tuckerton
9:30: Holy Innocents, Beach Haven
9:30: Holy Trinity Collingswood
9:30: Trinity Swedesboro
9:30: St. Stephens Mullica Hills
9:30: St. Martin-in-the-Fields, Lumberton
9:30: St. Barnabas Monmouth Junction

Sunday (cont)

10:00: St. Thomas/Santo Tomas, Red Bank
10:00: All Saints Scotch Plains
10:00: Calvary Flemington
10:00: Holy Eucharist, Trinity Cathedral Facebook and YouTube
10:00: St. Mary's Episcopal Haddon Heights
10:00: St. Peter's Spotswood
10:00: Holy Trinity Wenonah
10:00: Trinity Princeton
10:00: St. Francis Dunellen
10:00: Holy Trinity South River
10:00: St. John's, Chews Landing
10:00: St. Thomas Glassboro
10:00: St. Michael the Archangel
10:00: Church of the Holy Spirit
10:00: St. John on the Mountain
10:00: Christ Church Middletown
10:00: St. Peter's Freehold
10:00: Christ Church Somers Point
10:00: St. Mark's Basking Ridge
10:00: Holy Cross N. Plainfield
10:00: Trinity Woodbridge
10:00: Saint John's Little Silver
10:00: St. John the Baptist, Linden
10:00: St. Mary's by the Sea
10:00: St. Luke's Gladstone YouTube & Facebook
10:00: St. Matthew's Pennington
10:15: All Saints Church, Princeton
10:15: St. Peter's Medford
10:15: All Saints', Navesink
10:15: Trinity Moorestown, 862-799-9987
10:30: St. Barnabas by the Bay
10:30: St. Stephens Beverly
10:30: Church of the Advent Cape May
10:30: Christ Church New Brunswick
11:15: Washington National Cathedral
7:30 p.m: St. Mary's Haddon Heights


6:00 p.m.: Holy Innocents


7:00 p.m.: Bible Study with Bishop Stokes


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