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EDUCATION CANNOT WAIT INTERVIEWS H.E. MR. STANISLAS OUARO, MINISTER OF NATIONAL EDUCATION AND LITERACY, BURKINA FASO

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La version française est disponible ci-dessous.

H.E. Mr. Stanislas Ouaro became the Minister of National Education and Literacy of Burkina Faso in February 2018 after a long academic career. Between 2012 and 2018, Mr. Ouaro was the President of the Université Ouaga II. Prior to that, the eminent mathematician held several teaching and administrative posts with Ouagadougou University. Mr. Ouaro is widely published, and has also served as the President of the Réseau pour l’Excellence de l’Enseignement Supérieur en Afrique de l’Ouest (Network for Excellence in Higher Education in West Africa). A leading advocate for education and equality, Mr. Ouaro has been awarded several academic awards in Burkina Faso and elsewhere.

In this incisive interview, the minister explores the upcoming Education Cannot Wait-financed multi-year resilience programme and the triple threat of Conflict, COVID-19 and the Climate Crisis, which have come together to displace over 1 million people in Burkina Faso. Learn more about ECW-financed programmes in the Sahel and Burkina Faso.

ECW: Please tell us about the situation in the education sector in Burkina Faso. What are the key challenges and priorities?

H.E. Mr. Stanislas Ouaro: In Burkina Faso, the education sector is suffering the negative effects of the security and health crises. The security crisis is characterized by terrorist attacks resulting in the deaths of students and teachers, as well as the destruction of education infrastructure. This has resulted in the closure of more than 2,300 schools and a massive displacement of populations estimated at more than one million people, including school-age children and youth. As for the COVID-19 health crisis, this resulted in the closure of all schools in Burkina Faso for several months. The education system is therefore faced with many challenges, including the reopening of closed schools, the schooling of displaced children and maintaining the continuity of education for all learners.

To meet these challenges, a certain number of priority actions are envisaged within our department through the National Strategy for Education in Emergency Situations, which is our reference framework for education in emergencies (EiE). This involves promoting access and retention through (i) the reopening of closed schools, (ii) increasing the capacity of schools in areas hosting displaced communities, (iii) the rehabilitation of damaged buildings, (iv) the establishment of temporary learning spaces, (v) relevant supplies to school canteens to take into account internally displaced students, (vi) the provision of textbooks and school kits for schools hosting displaced children, (vii) increasing coordination and steering capacities of the education sector, (viii) training teachers on the EiE/INEE standards approach and on education curricula in emergency.

In addition, the operationalization of “Educational Radio and Television” will ensure the continuity of education in areas that are hard to reach or with poor infrastructural coverage. In addition to this, the creation of an emergency fund for EiE will increase the resilience of the education sector in the face of these crises.

ECW: Your partnership with Education Cannot Wait has been instrumental in delivering emergency responses in the education sector. As we now move forward with a multi-year education investment that addresses both humanitarian and development needs in the education sector, what are your expectations on the ECW Multi-Year Resilience Programme (MYRP) which will be launched soon and why is it so crucial today.
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: I take this opportunity to express my gratitude to Education Cannot Wait for their unwavering support in our efforts to support education in emergencies. As for our expectations, we would like the multi-year programme to help improve access, quality, and the management and resilience capacities of communities. Regarding access, we hope this programme can help to diversify learning opportunities in areas affected by insecurity through the creation of temporary learning spaces and the promotion of education alternatives. These interventions should also facilitate access to school for many children from vulnerable households, minority groups, children living with disabilities, girls, etc. In addition, through interventions adapted to the emergency context, we would like to improve the quality of learning, protection and retention of students. Strengthening the technical and logistical capacities of state actors responsible for coordinating EiE activities is also a key expectation. Finally, the multi-year programme should help strengthen the resilience capacities of local communities. Indeed, due to the scarcity of resources and the recurrence of humanitarian crises, it is important to equip beneficiary communities with essential skills to prevent the occurrence of crises or to respond to them effectively.

ECW: Burkina Faso is facing the terrible triple threat of Conflict, COVID-19 and Climate Crisis. There are now over 1 million internally displaced persons and 20,000 refugees in Burkina Faso. Knowing what you know now, what is your message to children and youth in Burkina Faso?
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: My message to children and young people in this context of both security and health crises is to have faith in the future. It may seem difficult, if not impossible, to hold on to hope in a context as complex as that of insecurity, but I would like to point out that faith is a powerful springboard for overcoming the trials that life places on us at times. While protecting us from relinquishing, it pushes us to cling to life, to dream of the world we aspire to and to fight to make our dream come true: a world where everyone occupies their rightful place in terms of the education they have received. Moreover, education can equip individuals with the knowledge essential to their permanent adaptation to an increasingly changing living environment. Conversely, the lack of education can plunge many children and young people into a certain vulnerability that could benefit terrorist groups who dream of embroiling them in their murderous madness. It is in this perspective that the State, together with its technical and financial partners, is doing everything to ensure quality education for all despite the specific circumstances of the emergency situation.

However, this dream cannot be realized without taking responsibility at the individual and collective level; that’s why I invite everyone to fully play their part. Moreover, our steadfast determination is to fight to guarantee them a quality education because it is the most powerful weapon to overcome ignorance. I firmly believe that by increasing the level of knowledge of individuals through education, we can bend the curve towards violence and hatred into the direction of a world of peace. Of course, it is a long-term struggle that requires us to dig deep within ourselves for the necessary resources to move forward, but together we will achieve it. We will certainly stumble, sometimes even fall, but we will always stand back up stronger, more determined and more convinced because we are fighting a fair fight.

ECW: During the Central Sahel Ministerial Roundtable convened in October, ECW pledged important seed funding to cover one-third of the total budget of the upcoming Multi-Year Resilience Education Programme in Burkina Faso (and Mali and Niger). What message would you like to share with donors in relation to the remaining $94 million funding gap and why is it urgent to fill the gap?

H.E. Mr. Stanislas Ouaro: Education cannot wait, as the name of your organization says. This is even more true in areas affected by crises such as in the Sahel, which is facing a gradual deterioration of the security situation. This has caused an increase in the number of internally displaced persons (IDPs) and also refugees, and created huge gaps in terms of access to basic social services such as education and health.

In Burkina Faso, the number of IDPs increased from 779,741 in March 2020 to 1,049,767 in November 2020, an increase of approximately 34 percent. Children, who should benefit from basic social services in order to grow up in optimal conditions, constitute nearly 60 percent of IDPs. Unfortunately, resource mobilization does not keep pace with increasing needs. According to an overview of humanitarian needs published by OCHA, as of 30 July 2020, out of a total requirement of US$424.4 million, approximately 32.4 percent of resources have been mobilized, i.e. a funding gap of US$287 million needs to be filled.

When we compare the proportion of children in urgent need of education with the resources available, it seems imperative to once again seek support from donors. The need to fill this gap stems from the fact that if nothing is done urgently, more than 600,000 children will be deprived of education, protection and health. And, there is no need to explain how this could negatively impact the social equilibrium in this region and in the world in a few years. If we fail to create the conditions for the optimal and equitable development of children today, especially those who suffer the brunt of insecurity on a daily basis, it is the society of tomorrow that we are jeopardizing.

ECW: From your unique vantage point as Burkina Faso’s Minister of National Education and Literacy, do you have any words of advice for our readers around the world, who are committed to education for countries affected by crisis, like Burkina Faso.
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: We are delighted to know that there are people around the world who are committed to the education of children and youth in areas affected by crisis situations, such as those in certain regions of Burkina Faso. It seems very easy to destroy; but building, and above all, educating girls and boys to become productive, responsible adults, is a long-term endeavor which requires a lot of love, patience, selflessness, self-sacrifice, etc. We would like to assure ECW’s readers that we are doing everything we can to ensure that children and youth in areas affected by crises and other natural disasters in our country can benefit from an accessible, safe, inclusive, protective quality education. We would like to point out that taking an interest in, and learning about, the education situation in areas affected by the security crisis in Burkina Faso is already a significant step. This is support that we appreciate, applaud and encourage! Talking about it with friends and relatives is already taking a form of action. This is how we will establish a chain of solidarity on an international scale to overcome the destructive forces which try to destroy what is the best in humanity: brotherhood and sisterhood. Together, we are never alone.

ECW: In conclusion, we would like to learn a bit more about you on a personal level. We know that you are a mathematician and graduated with your doctorate based upon your thesis, ‘Etude de problèmes elliptiques-paraboliques nonlinéaires en une dimension d'espace’. Could you tell us about the three books that have influenced you the most, and why?

H.E. Mr. Stanislas Ouaro: I will cite two books that have really influenced me in my life. These are the books "A quand l’Afrique” ​​by Joseph Ki-Zerbo, and "Il s’appelait Sankara" by Sennen Andriamirado. For me these two books mainly have two things in common. First, they talk about two illustrious African politicians, President Thomas Sankara and the historian Joseph Ki-Zerbo. These two characters constitute benchmarks for the youth of our countries through the journey of their careers - and for their love of the African continent in general and for their country Burkina Faso in particular. Secondly, these two works tell us that Africa cannot be developed by people other than by Africans themselves, hence the famous statement of Joseph Ki-Zerbo: “One does not develop X or Y, one develops oneself." According to both of them, Africa must conquer its identity and be proud of its contribution to the human adventure.
 

ENTRETIEN DU FONDS ÉDUCATION SANS DÉLAI AVEC S.E. STANISLAS OUARO, MINISTRE DE L’ÉDUCATION NATIONALE ET DE L’ALPHABÉTISATION DU BURKINA FASO


ECW : Parlez-nous de la situation dans le secteur de l'éducation au Burkina Faso. Quels sont les principaux défis et les priorités?

H.E. Mr. Stanislas Ouaro: Au Burkina Faso, le secteur de l’éducation subit les effets néfastes des crises sécuritaires et sanitaires. La crise sécuritaire est caractérisée par des attaques terroristes ayant causé des décès d’élèves et d’enseignants ainsi que la destruction d’infrastructures éducatives. Cela a entraîné la fermeture de plus de 2300 établissements scolaires et un déplacement massif de populations estimées à plus d’un million de personnes parmi lesquelles plusieurs enfants scolaires ou en âge de scolarisation. Quant à la crise sanitaire liée à la COVID-19, elle a entrainé la fermeture de tous les établissements scolaires pendant plusieurs mois. Le système éducatif est donc confronté à de nombreux défis au nombre desquels on peut citer la réouverture des établissements scolaires fermés, la scolarisation des enfants déplacés et le maintien de la continuité de l’éducation pour tous les apprenants.

Pour relever ces défis, un certain nombre d’actions prioritaires sont envisagées au sein de notre département à travers notre référentiel d’éducation en situation d’urgence (ESU) qui est la Stratégie nationale d’Education en Situation d’Urgence (SN-ESU). Il s’agit de favoriser l’accès et le maintien à travers (i) la réouverture des établissements scolaires fermés, (ii) le renforcement des capacités d’accueil des établissements des zones d’accueil, (iii) la réhabilitation des bâtiments endommagés, (iv) la mise en place d’espaces temporaires d’apprentissage,  (v) l’approvisionnement conséquent des cantines scolaires pour prendre en compte les élèves déplacés internes (EDI), (vi) la dotation des établissements d’accueil en manuels et kits scolaires, (vii) l’accroissement  des capacités de coordination et de pilotage du secteur de l’éducation, (viii) la formation des enseignants sur l’approche ESU/Normes INEE et sur les curricula d’éducation en situation d’urgence, etc.

En outre, l’opérationnalisation de la Radio-Télévision-Educative (RTE) permettra d’assurer la continuité éducative dans les zones à accès difficiles ou à faible couverture infrastructurelle. En plus de cela, la création d’un fonds d’urgence pour l’ESU permettra d’accroître la résilience du secteur de l’éducation face à ces crises.

ECW : Votre partenariat avec le Fonds Éducation Sans Délai (Education Cannot Wait en anglais ou « ECW » ci-après) a joué un rôle déterminant dans la réponse aux situations d'urgence dans le secteur de l'éducation. Alors que nous préparons un investissement pluriannuel qui couvre à la fois les besoins humanitaires et de développement dans le secteur de l'éducation, quelles sont vos attentes concernant le programme pluriannuel de résilience (PPR) de l'ECW qui sera bientôt lancé et pourquoi est-il si crucial aujourd’hui ?
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: Je saisis cette occasion pour exprimer ma gratitude à Education Cannot Wait pour l’accompagnement indéfectible de nos efforts en faveur de l’éducation en situation d’urgence. Pour ce qui est de nos attentes, nous souhaiterions que le programme pluriannuel puisse contribuer à améliorer l’accès, la qualité, le pilotage et les capacités de résilience des communautés. En ce qui concerne, l’accès, nous espérons vivement que ce programme puisse contribuer à diversifier les opportunités d’apprentissage dans les zones affectées par l’insécurité à travers la création d’espace temporaires d’apprentissage et la promotion d’alternatives éducatives. Ces interventions devraient également faciliter l’accès à l’école à de nombreux enfants issus de ménages vulnérables, des groupes minoritaires, des enfants vivants avec un handicap, des filles, etc. De plus, nous aimerions à travers des interventions adaptées au contexte d’urgence, améliorer la qualité des apprentissages, la protection et la rétention des élèves. Le renforcement des capacités techniques et logistiques des acteurs étatiques chargés de la coordination des activités d’ESU est également une attente majeure. Enfin, le programme pluriannuel devrait contribuer à renforcer les capacités de résilience des communautés locales. En effet, en raison de la rareté des ressources et de la récurrence des crises humanitaires, il importe de doter les communautés bénéficiaires de compétences indispensables pour prévenir la survenue de crises ou d’y répondre de façon efficace.
 
ECW : Le Burkina Faso est confronté à une triple menace en lien avec le conflit, la pandémie de Covid-19 et la crise climatique. Il y a maintenant plus d'un million de personnes déplacées à l'intérieur du pays et 20 000 réfugiés au Burkina Faso. Dans ce contexte, quel est votre message aux enfants et aux jeunes du Burkina Faso ?
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: Mon message aux enfants et aux jeunes dans ce contexte de crises sécuritaire et sanitaire est d’avoir foi en l’avenir. Il peut sembler difficile, voire impossible de garder l’espoir dans un contexte aussi complexe que celui de l’insécurité, mais je voudrais relever que la foi est un puissant ressort pour surmonter les épreuves que nous imposent la vie à certains moments. Tout en nous préservant de la résignation, elle nous pousse à nous accrocher à la vie, à rêver du monde auquel nous aspirons et à nous battre pour que notre rêve devienne réalité. Un monde où chacun occuperait la place qui lui revient à l’aune de l’éducation qu’il aura reçu. D’ailleurs, l’éducation peut doter l’individu des connaissances indispensables à son adaptation permanente à un milieu de vie de plus en plus changeant. A contrario, le manque d’éducation peut plonger beaucoup d’enfants et de jeunes dans une certaine vulnérabilité qui pourrait profiter aux groupes terroristes qui rêvent de les embarquer dans leur folie meurtrière.   C’est dans cette perspective que l’État, de concert avec ses partenaires techniques et financiers, met tout en œuvre pour assurer une éducation de qualité à toutes et à tous en dépit des contingences propres à la situation d’urgence. Toutefois, ce rêve ne saurait se réaliser sans la prise de responsabilité au niveau individuel et collectif ; c’est pourquoi j’invite tout un chacun à jouer pleinement sa partition. Du reste, notre détermination à nous battre pour leur garantir une éducation de qualité est inébranlable parce que c’est la plus puissante des armes pour vaincre l’ignorance. J’ai l’intime conviction qu’en élevant le niveau de connaissances des individus à travers l’éducation, nous freinerons un tant soit peu l’escalade de la violence et de la haine pour un monde de paix. Certes, c’est un combat de longue haleine qui nous oblige à aller chercher au fond de nous-même les ressources nécessaires pour avancer mais ensemble nous y parviendrons. Nous allons certes trébucher, parfois même tomber mais nous nous relèverons toujours plus forts, plus déterminés et plus convaincus parce que nous menons un combat juste.  
 
ECW : Au cours de la Table ronde ministérielle sur le Sahel central organisée en octobre, ECW a annoncé un important fonds de démarrage couvrant un tiers du budget total du programme pluriannuel de résilience qui sera prochainement lancé au Burkina Faso (ainsi qu’au Mali et au Niger). Quel message aimeriez-vous partager avec les donateurs au sujet des 94 millions de dollars qui restent à mobiliser pour ce programme et pourquoi est-il si urgent de combler ce déficit ?
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: L’éducation, comme le nom de votre organisation l’indique, ne saurait attendre. Cela est encore plus vrai dans les zones affectées par les crises telles que celles qui prévalent dans le Sahel qui fait face à une dégradation progressive de la situation sécuritaire. Cette dégradation a provoqué une augmentation du nombre de personnes déplacées internes (PDI) mais aussi de refugiés et provoqué des gaps énormes en termes d’accès aux services sociaux de base tels que l’éducation et la santé. Au Burkina Faso, le nombre de PDI est passé de 779 741 en Mars 2020 à 1 049 767 en novembre 2020, soit une augmentation d’environ 34%. Les enfants qui devraient bénéficier des services sociaux de base afin de grandir dans les conditions optimales constituent près de 60% des PDI. Malheureusement, la mobilisation des ressources n’évolue pas conformément à l’augmentation des besoins. Selon un aperçu des besoins humanitaires publié par OCHA, à la date du 30 juillet 2020, sur un besoin total de 424,4 millions USD, environ 32,4% des ressources ont été mobilisées soit un gap de financement de 287 millions USD à combler. Quand on met en parallèle la proportion d’enfants en besoin urgent d’éducation avec les ressources disponibles, il apparaît impérieux de solliciter une fois de plus l’accompagnement des donateurs. La nécessité de combler ce déficit découle du fait que si rien n’est fait dans l’urgence, c’est plus de 600 000 enfants qui seront privés d’éducation, de protection et de santé. Or, il n’est point besoin de démontrer que cela pourrait porter préjudice à l’équilibre social de cette zone et dans le monde dans quelques années. Si nous n’arrivons pas à créer les conditions pour un développement optimal et équitable des enfants aujourd’hui, surtout ceux qui subissent au quotidien les affres de l’insécurité, c’est la société de demain que nous mettons en péril.
 
ECW: De votre point de vue unique en tant que Ministre de l’Éducation nationale, de l’Alphabétisation et de la promotion des langues nationales du Burkina Faso, auriez-vous quelques conseils pour nos lecteurs du monde entier qui sont engagés en faveur de l’éducation dans les pays touchés par les crises, comme le Burkina Faso ?
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: Nous nous réjouissons à l’idée de savoir qu’il y a des personnes à travers le monde qui prennent à bras le corps l’éducation des enfants des zones affectées par les situations de crises telles que celles que vit certaines régions du Burkina. Il semble très facile de détruire mais construire et surtout former un homme est une entreprise de longue haleine qui exige beaucoup d’amour, de patience, d’abnégation, de sacrifices, etc.  En tout état de cause, nous voudrions assurer les lecteurs que nous mettons tout en œuvre afin que les enfants des zones affectées par les crises et autres catastrophes naturelles dans notre pays, puissent bénéficier d’une éducation accessible, sûre, inclusive, protectrice et de qualité. Nous voudrions relever que s’intéresser, s’informer de la situation de l’éducation dans les zones affectées par la crise sécuritaire au Burkina Faso est un pas assez significatif. C’est un soutien que nous apprécions à sa juste valeur et que nous saluons. En parler avec des amis, des proches, c’est déjà rentrer dans l’action. C’est ainsi que nous établirons une chaine de solidarité à l’échelle internationale pour venir à bout des forces obscurantistes qui tentent vaille que vaille de détruire en l’humanité ce qu’elle a de meilleur : la fraternité. Ensemble, on n’est jamais seul.
 
ECW : En conclusion, nous aimerions en savoir un peu plus sur vous à un niveau personnel. Nous savons que vous êtes mathématicien et que vous avez obtenu votre doctorat avec votre thèse « Étude de problèmes elliptiques-paraboliques non linéaires en une dimension d’espace ». Pouvez-vous nous parler des trois livres qui vous ont le plus influencé et pourquoi ?
 
H.E. Mr. Stanislas Ouaro: Je dirai deux livres qui m’ont vraiment influencé dans la vie. Il s’agit du livre « A quand l’Afrique » de Joseph Ki-ZERBO et de « Il s’appelait Sankara », de Sennen Andriamirado. Pour moi ces deux livres ont principalement deux choses en commun. Premièrement, ils parlent de deux illustres hommes politiques africains que sont le président Thomas Sankara et l’historien Joseph Ki-Zerbo. Ces deux personnages constituent des repères pour la jeunesse de nos pays de par leurs parcours et leur amour pour le continent africain en général et pour leur pays le Burkina Faso en particulier. Deuxièmement, ces deux ouvrages finalement nous disent que l’Afrique ne peut pas être développée par d’autres personnes que par les africains eux-mêmes d’où la fameuse phrase de Joseph Ki-Zerbo : « On ne développe pas, on se développe ». Selon eux, l’Afrique doit conquérir son identité, fière de sa contribution à l’aventure humaine.

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About Education Cannot Wait (ECW):
ECW is the first global fund dedicated to education in emergencies and protracted crises. It was launched by international humanitarian and development aid actors, along with public and private donors, to address the urgent education needs of 75 million children and youth in conflict and crisis settings around the world. ECW’s investment modalities are designed to usher in a more collaborative approach among actors on the ground, ensuring relief and development organizations join forces to achieve education outcomes. Education Cannot Wait is hosted by UNICEF. The Fund is administered under UNICEF’s financial, human resources and administrative rules and regulations, while operations are run by the Fund’s own independent governance structure.

On Twitter, please follow: @EduCannotWait  @YasmineSherif1  @KentPage 

Additional information available at: www.educationcannotwait.org

To support our efforts and donate to Education Cannot Wait, text ‘ECW’ to 707070 (*from the US and Canada only) or visit www.pledgeling.com/ECW

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Anouk Desgroseilliers, adesgroseilliers@un-ecw.org, +1-917-640-6820
Kent Page, kpage@unicef.org, +1-917-302-1735

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